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科技精英计划如何摆脱自己制造的“启示录”

2022.09.20

我被邀请到一个超豪华度假村向我认为会有 100 名左右的投资银行家发表演讲。这是迄今为止我收到的最大的一次演讲费用——大约是我作为公立大学教授年薪的三分之一——所有这些都是为了提供一些关于“技术的未来”的见解。


作为一个写数字技术对我们生活影响的人文主义者,我经常被误认为是一个未来主义者。而且我从来都不喜欢谈论未来,尤其是对于有钱人。问答环节总是更像是客厅游戏,我被要求就最新的技术流行语发表意见,就好像它们是证券交易所的股票代码一样:AI [人工智能]、VR [虚拟现实]、CRISPR除了是否投资这些技术的二元选择之外,观众很少有兴趣了解这些技术的工作原理或它们对社会的影响。但是钱会说话,我也一样,所以我接受了演出。


Douglas Rushkoff 是皇后区/纽约市立大学媒体理论和数字经济学教授,也是一位以报道早期赛博朋克文化而闻名的作家。他的最新著作是《富豪的生存:科技亿万富翁的逃避幻想》。


我坐的是商务舱。当我在我的 MacBook 上撰写关于数字企业如何促进循环经济原则而不是加倍推动采掘增长的讲座时,他们给了我戴上降噪耳机和加热混合坚果吃(是的,他们加热坚果) -基于资本主义——痛苦地意识到我的话的道德价值和我随票购买的碳补偿都无法弥补我正在造成的环境破坏。我以牺牲下面的人和地方为代价来资助我的抵押贷款和我女儿的大学储蓄计划。


CoinDesk - 未知

一辆豪华轿车在机场等我,直接把我带到了高沙漠。我试图与司机谈论在该国那个地区活动的不明飞行物邪教,以及与纽约的狂热相比,地形的荒凉美景。我想我有一种冲动要确保他明白我不是那种通常坐在像这样的豪华轿车后座的人。好像要对自己提出相反的观点,他终于透露他不是一名全职司机,而是一名日内交易员,在几次“不合时宜的看跌期权”之后运气有些下降。


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当太阳开始从地平线下降时,我意识到我已经在车里待了三个小时。什么样的富有的对冲基金类型会开车离机场这么远去开会?然后我看到了。在高速公路旁的一条平行小路上,仿佛与我们赛跑,一架小型喷气式飞机正飞来,准备降落在一个私人机场。当然。


就在下一个虚张声势之上,是我去过的最豪华但与世隔绝的地方。一个度假胜地和水疗中心,好,无处可去。散落的现代石头和玻璃结构依偎在一个巨大的岩层中,俯瞰着沙漠的无限。当我办理登机手续时,除了服务员之外,我没有看到任何人,不得不使用地图找到通往我的私人“凉亭”过夜的路。我有自己的露天热水浴缸。


第二天早上,两个穿着相配的巴塔哥尼亚羊毛衫的人开着一辆高尔夫球车来找我,把我穿过岩石和灌木丛带到一个会议厅。他们让我喝咖啡,准备在我认为是我的绿色房间的地方做准备。但是,我没有被连接到麦克风或被带到舞台上,而是将我的观众带到了我身边。他们围坐在桌子旁,自我介绍:五个超级富豪——是的,都是男性——来自科技投资和对冲基金界的高层。其中至少有两人是亿万富翁。经过一番闲聊后,我意识到他们对我准备的关于技术未来的演讲没有兴趣。他们是来问问题的。


他们开始时是无害且可预测的。比特币还是以太坊?虚拟现实还是增强现实?谁将首先获得量子计算,中国还是谷歌?但他们似乎没有接受它。我刚开始解释权益证明与工作量证明区块链的优点时,他们就会转向下一个问题。我开始觉得他们在考验我——与其说是我的知识,不如说是我的顾忌。


最终,他们进入了他们真正关心的话题:新西兰还是阿拉斯加?哪个地区受即将到来的气候危机的影响较小?从那里开始变得更糟。哪个是更大的威胁:气候变化还是生物战?一个人应该计划多久才能在没有外界帮助的情况下生存?避难所应该有自己的空气供应吗?地下水污染的可能性有多大?最后,一家经纪公司的 CEO 解释说,他自己的地下掩体系统建设已经快完成了,并问道:“事件发生后,我如何保持对我的安全部队的权威?” 事件。那是他们对环境崩溃、社会动荡、核爆炸、太阳风暴、不可阻挡的病毒或恶意计算机黑客的委婉说法,这一切都摧毁了一切。


这个问题占据了我们剩下的时间。他们知道需要武装警卫来保护他们的营地免受袭击者和愤怒的暴徒的侵害。如果他给了他们正确的提示,一个人已经安排了十几名海豹突击队前往他的大院。但是一旦他的加密货币一文不值,他将如何支付警卫?什么会阻止守卫最终选择自己的领袖?


亿万富翁考虑在只有他们知道的食物供应上使用特殊的密码锁。或者让警卫戴上某种纪律项圈以换取他们的生存。或者也许建造机器人来充当警卫和工人——如果这项技术可以“及时”开发的话。


我试着和他们讲道理。我提出了亲社会的论点,将伙伴关系和团结作为应对我们集体长期挑战的最佳方法。我解释说,让你的守卫在未来表现出忠诚的方法就是现在把他们当作朋友一样对待。不要只投资弹药和电子围栏,还要投资人和人际关系。他们对这听起来像是嬉皮士哲学的东西翻了个白眼,所以我厚颜无耻地建议确保你的安全负责人明天不会割断你的喉咙的方法是今天为他女儿的成人礼付钱。他们笑了。至少他们在娱乐方面得到了他们的钱。


我可以看出他们也有点生气。我没有认真对待他们。但我怎么可能?这可能是我遇到过的最富有、最强大的群体。然而,他们却在这里,向一位马克思主义媒体理论家寻求关于在哪里以及如何配置他们的世界末日掩体的建议。就在那时,我突然想到了:至少就这些先生们而言,这是一场关于技术未来的讨论。


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从特斯拉创始人埃隆·马斯克(Elon Musk)殖民火星、Palantir 的彼得·泰尔(Peter Thiel)逆转衰老过程或人工智能开发人员山姆·奥特曼(Sam Altman)和雷·库兹韦尔(Ray Kurzweil)将他们的思想上传到超级计算机中,他们正在为数字化未来做准备,而这与让世界变得更简单比完全超越人类状况更好的地方。他们极端的财富和特权只会使他们痴迷于使自己远离气候变化、海平面上升、大规模移民、全球流行病、本土主义恐慌和资源枯竭等非常真实和当前的危险。对他们来说,技术的未来只关乎一件事:逃离我们其他人。


这些人曾经向世界展示了关于技术如何造福人类社会的疯狂乐观的商业计划。现在,他们将技术进步简化为一款视频游戏,其中一个人通过找到逃生舱口获胜。是杰夫贝索斯迁移到太空,彼得泰尔迁移到他的新西兰大院,还是马克扎克伯格迁移到他的虚拟虚拟世界?这些灾难性的亿万富翁是数字经济的推定赢家——所谓的适者生存商业环境的拥护者,从一开始就助长了大部分猜测。


当然,并不总是这样。在 1990 年代初,有一个短暂的时刻,数字化的未来感觉是开放的。尽管数字技术起源于军事密码学和国防网络,但它已成为反主流文化的游乐场,他们从中看到了创造更具包容性、分布式和参与性的未来的机会。事实上,正如我在 1991 年开始所说的那样,“数字复兴”是关于人类集体想象力的无限潜力。它涵盖了从混沌数学和量子物理学到幻想角色扮演的所有内容。


在那个早期的赛博朋克时代,我们中的许多人相信——以前所未有的方式连接和协调——人类可以创造我们想象的任何未来。我们阅读了名为 Reality Hackers、FringeWare 和 Mondo2000 的杂志,它们将网络空间等同于迷幻药,将计算机黑客等同于有意识的进化,将在线网络等同于称为狂欢的大型电子舞曲派对。线性、因果现实和自上而下分类的人为界限将被新兴的相互依赖关系所取代。混乱不是随机的,而是有节奏的。我们将不再通过制图师的纬度和经度线网格看到海洋,而是在水波的基本模式中。“冲浪起来了,”我在我的第一本关于数字文化的书中宣布。


没有人把我们当回事。那本书实际上在 1992 年被最初的出版商取消了,因为他们认为计算机网络的热潮会在我 1993 年末出版日期之前“结束”。直到那年晚些时候《连线》杂志推出,才将互联网的出现重新定义为一个商机,让有权有钱的人开始注意到了。该杂志第一期的荧光页面宣布“海啸即将来临”。这些文章表明,只有在他们的页面上跟踪情景规划者和未来主义者的投资者才能在这波浪潮中幸存下来。


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这与迷幻的反主流文化、超文本冒险或集体意识无关。不,数字革命根本不是一场革命,而是一个商机——一个向已经垂死的纳斯达克证券交易所注入类固醇的机会,也许还能从自生物技术被推定为已死的经济中榨取另外几十年的增长1987年的崩溃。


每个人都为了网络泡沫而重新涌入科技行业。互联网新闻从报纸的文化和媒体版面转移到商业版块。成熟的商业利益在网络中看到了新的潜力,但只是为了他们一直在做的同样的旧提取,而有前途的年轻技术人员被独角兽 IPO [首次公开募股] 和数百万美元的支出所吸引。数字期货被理解为更像股票期货或棉花期货——可以预测和押注的东西。同样,技术用户不像消费者那样被视为有权操纵的创造者。用户的行为越可预测,赌注就越确定。


几乎所有关于新兴数字社会的演讲、文章、研究、纪录片或白皮书都开始指向股票代码。未来不再是我们通过我们当前的选择或对人类的希望创造的东西,而是我们用风险投资押注但被动达成的预定情景。


这使每个人都摆脱了他们活动的道德影响。技术发展不再是集体繁荣的故事,而是个人通过财富积累而生存的故事。更糟糕的是,正如我在撰写有关此类妥协的书籍和文章中了解到的那样,引起对任何此类妥协的关注都是在无意中将自己视为市场的敌人或反技术的顽固分子。毕竟,技术的增长和市场的增长被理解为同一件事:不可避免,甚至在道德上是可取的。


市场敏感性压倒了大部分媒体和知识空间,这些空间通常会被考虑以少数人的名义使多数人陷入贫困的实践伦理来填补。太多的主流辩论集中在关于我们注定的高科技未来的抽象假设上:股票交易员使用智能药物是否公平?孩子应该植入外语吗?我们是否希望自动驾驶汽车优先考虑行人的生命而不是乘客的生命?第一个火星殖民地应该作为民主国家来管理吗?改变我的 DNA 会破坏我的身份吗?机器人应该有权利吗?


提出这些我们今天仍然在做的问题,可能在哲学上很有趣,但它并不能代替以企业资本主义的名义与肆无忌惮的技术发展相关的真正道德困境进行角力。数字平台已经将一个已经剥削和榨取的市场(想想沃尔玛)变成了一个更加不人道的继任者(想想亚马逊)。我们大多数人都以自动化工作、零工经济和本地零售业以及本地新闻业的消亡等形式意识到了这些不利因素。


另见:“我们搞砸了。” Douglas Rushkoff 对网络未来的看法 面试


但是,踏板到金属的数字资本主义对环境、全球贫困人口和文明未来的更具破坏性的影响预示着他们的压迫。我们的电脑和智能手机的制造仍然依赖于奴工网络。这些做法根深蒂固。一家名为 Fairphone 的公司,该公司成立的目的是制造和销售符合道德规范的手机,它了解到这是不可能的。(该公司的创始人现在很遗憾地将其产品称为“更公平”的手机。)与此同时,稀土金属的开采和我们高度数字化技术的处置破坏了人类栖息地,取而代之的是有毒废物倾倒场,然后这些垃圾场被贫困的人捡走。土著儿童及其家庭,


这种“眼不见,心不烦”的贫困和毒物的外化并不会因为我们用虚拟现实护目镜遮住眼睛并沉浸在另一个现实中而消失。如果有的话,我们越是忽视社会、经济和环境影响,它们就会成为一个更大的问题。这反过来又会激发更多的退缩、更多的孤立主义和世界末日的幻想——以及更拼命炮制的技术和商业计划。循环自给自足。


我们越是坚持这种世界观,我们就越会把其他人视为问题,将技术视为控制和遏制他们的方式。我们将人类奇妙的古怪、不可预测和非理性的本性视为一种特性,而不是一种错误。无论他们自己的内在偏见如何,技术都被宣布为中立。他们在我们身上引发的任何不良行为都只是我们自身腐败核心的反映。就好像我们的麻烦归咎于某种与生俱来的、不可动摇的人类野蛮行为。就像当地出租车市场的低效率可以通过一个让人类司机破产的应用程序来“解决”一样,人类心理的令人烦恼的不一致也可以通过数字或基因升级来纠正。


最终,根据技术解决主义的正统观点,人类未来的高潮是通过将我们的意识上传到计算机上,或者更好的是,接受技术本身就是我们的进化继承者。就像诺斯替教派的成员一样,我们渴望进入我们发展的下一个超然阶段,摆脱我们的身体,把它们抛在身后,连同我们的罪孽和麻烦,以及——最重要的是——我们的经济劣势。


我们的电影和电视节目为我们展现了这些幻想。僵尸节目描绘了一个后世界末日,人们并不比不死生物好——而且似乎知道这一点。更糟糕的是,这些节目邀请观众将未来想象为剩余人类之间的零和战争,其中一个群体的生存取决于另一个群体的消亡。即使是我们最具前瞻性的科幻节目现在也将机器人描绘成我们的智力和道德上司。人类总是被简化为几行代码,而人工智能则学会做出更复杂、更任性的选择。


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人类和机器之间如此深刻的角色转换所需的心理体操都取决于基本假设,即大多数人本质上是毫无价值的,并且不假思索地自我毁灭。让我们要么改变它们,要么永远远离它们。因此,我们让科技亿万富翁将电动汽车送入太空——仿佛这象征着不止一位亿万富翁的企业晋升能力。如果有几个人确实达到了逃逸速度并以某种方式在火星上的气泡中生存——尽管我们甚至在地球上的两次数十亿美元的生物圈试验中都无法维持这样的气泡——结果将不会是散居的人类比精英的救生艇。大多数会思考、会呼吸的人都明白没有逃脱的可能。


当我坐着啜饮进口冰山水并与我们社会的伟大赢家一起思考世界末日的情景时,我意识到这些人实际上是失败者。那些叫我去沙漠评估他们的掩体战略的亿万富翁,与其说是经济博弈的胜利者,不如说是其反常有限规则的受害者。最重要的是,他们已经屈服于一种思维方式,即“获胜”意味着赚到足够的钱来使自己免受以这种方式赚钱所造成的损害。就好像他们想制造一辆行驶得足够快的汽车,可以从自己的废气中逃脱。


然而,这种硅谷的逃避现实——我们称之为心态——鼓励它的追随者相信,赢家可以以某种方式把我们其他人抛在后面。也许这就是他们一直以来的目标。也许,这种超越人类并与人类分离的宿命论驱动力与其说是失控的数字资本主义的结果,不如说是它的原因——一种对待彼此和世界的方式,可以追溯到经验科学、个人主义、性统治的反社会倾向甚至可能是“进步”本身。


然而,虽然自法老和亚历山大大帝时代以来的暴君可能一直试图坐在伟大文明之上并从天而降,但我们社会最强大的玩家从来没有认为他们自己征服的主要影响是渲染世界本身不适合其他人居住。他们以前也从未拥有过将他们的情感融入我们社会结构的技术。这个领域充满了积极鼓励这些自私和孤立主义观点的算法和智能。那些足以接受他们的反社会人士将获得现金和对我们其他人的控制权。这是一个自我强化的反馈循环。这是新的。


在数字技术和它们所提供的前所未有的贫富差距的放大下,思维模式允许对他人的伤害很容易外化,并激发了对超越和与被虐待的人和地方分离的相应渴望。正如我们将看到的,The Mindset 是基于坚定的无神论和唯物主义的科学主义、对解决问题的技术的信念、对数字代码偏见的坚持、对作为市场现象的人际关系的理解、对自然和女性的恐惧、需要将自己的贡献视为前所未有的完全独特的创新,并渴望通过支配和消除未知来中和未知。


然而,这些虚拟金字塔顶端的亿万富翁并没有永远主宰我们,而是积极寻求残局。事实上,就像漫威大片的情节一样,The Mindset 的结构本身也需要一个残局。一切都必须解决为 1 或 0、赢家或输家、得救或被诅咒。从气候紧急情况到大规模迁徙,实际迫在眉睫的灾难支持了这个神话,为这些未来的超级英雄提供了在他们有生之年上演结局的机会。For The Mindset 还包括基于信仰的硅谷确定性,即他们可以开发一种技术,以某种方式打破物理、经济和道德定律,为他们提供比拯救世界的方式更好的东西:一种逃避他们自己制造的启示录。


摘自 Douglas Rushkoff 的“富豪的生存:逃离科技亿万富翁的幻想”。版权所有 © 2022 道格拉斯·拉什科夫。经出版商 WW Norton & Company, Inc. 许可使用。保留所有权利。


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