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德州比特币采矿淘金热的终结

2022.08.30


德克萨斯州曾经是比特币矿工的乐土,是一个对商业友好的州,有着稳定的法规和看似无穷无尽的能源供应。但潮流已经转向。


行业协会德克萨斯区块链委员会 (TBC) 比特币采矿分析主管史蒂夫·基纳德 (Steve Kinard) 表示,该州的电网运营商德克萨斯州电力可靠性委员会 (Ercot) 已经放慢了为矿工连接电网的新许可证的发放速度。 . Ercot 正试图平衡该州的电力需求和供应。


与此同时,德克萨斯州随时可用的电力管道已经枯竭,比特币矿工越来越多地不得不建造能源基础设施,例如发电机和电力线,以便他们的机器接入。扩建需要一段时间。


“很少或根本没有站点可以让你在没有任何工作的情况下出现并插入,”即使对于消耗大约 10 兆瓦 (MW) 的小型站点也是如此,Kinard 说。他说:“很多人都在寻找它,”现在一个都没有了。


Ercot 注意到有大量矿工等待接入电网,并将 CoinDesk 推荐给 TBC。


这些挑战来得不合时宜。随着夏季比特币价格暴跌,加密矿工一直在苦苦挣扎,这降低了矿工的利润,并迫使一些人出售他们开采的代币以支付运营成本。


阅读更多:加密矿工面临追加保证金通知,在熊市债务到期时违约


对一些公司来说,许可的放缓就像是一个失信的承诺。


矿业服务公司首席经济学家兼首席运营官 Ethan Vera 表示:“虽然许多公司成功地在德克萨斯州建立了大规模业务,但一些公司并没有获得他们最初预期的那么多权力,这使他们处于困境之中。”卢克索科技公司。


“我们继续看到变压器、PDU(配电单元)和其他矿场由于电力限制而无法使用的设备的大卖,”Vera 说。


中国矿池 Poolin 正计划与采矿设备制造商比特大陆合作,在德克萨斯州西部建造一个 600 兆瓦的场地。Poolin 暗示,该站点的第一阶段发电容量为 100 兆瓦,这意味着电力正在流向矿机,但其余的都处于暂停状态。


一位发言人表示,该公司感到“幸运”能够为比特币矿的这一部分注入活力。但“直到情况发生变化”,该公司将“被迫调整”其运营并“寻找新的地点来弥补电力延迟,”发言人告诉 CoinDesk。


据被解雇的一名前员工称,Poolin 不得不解雇其在德克萨斯州的部分团队。根据 CoinDesk 审查的 LinkedIn 个人资料,至少有另外三人在 6 月和 7 月离开了该公司在德克萨斯州的办公室。


其他在德克萨斯州有大计划的矿工还有Riot BlockchainCore ScientificUS Bitcoin Corp.Genesis Mining(与 CoinDesk 的姊妹公司 Genesis Global Trading 无关)。其中一些项目的互连已经获得批准。


3,负责管理电网上的大型负载(包括加密矿工的负载)的 Ercot 大型灵活负载工作组 (LFTLF) 宣布了一项大型能源消费者连接到电网的“临时”流程,同时该工作组正在研究如何管理这些灵活的负载。


根据德克萨斯州律师事务所Vinson & Elkis的说法,Ercot 需要大量能源消费者在连接到电网之前进行注册并获得当局的批准,这可能会减慢启动过程


Kinard 说,自从该流程建立以来,每月能够激发活力的项目越来越少。


总部位于休斯顿的数据中心电源管理公司Lancium的发言人表示,批准程序是“在 LFLTF 完成工作之前确保电网稳定的谨慎措施” Lancium 帮助工作组起草了一些白皮书。


LFTF“审查了大型灵活负载对 Ercot 峰值负载的影响,以帮助可靠且高效地在电网上运行这些新的大型负载。Ercot 预计有足够的发电量来满足预测的需求,”电网委员会在一封电子邮件中说。


“LFLTF 正在与广泛的利益相关者团体合作,制定有关如何最好地利用这些负载以在压力时期减少电网负载的拟议规则,”Lancium 代表说。


Kinard 说,尽管有新的、较慢的程序,但该委员会仍然对加密矿工友好,并补充说,他还没有听到电网运营商的任何人说他们不再希望吸引更多的采矿到该州。


工作组正在仔细考虑比特币矿工:在 8 月 22 日的一次会议上提交的关于大负载和资源报告的最新白皮书中,工作组提出了一系列问题,旨在具体确定比特币矿的消耗,例如例如它开采什么加密货币,它用于比特币开采的特定应用集成电路 ( ASIC ) 以及它是哪个采矿池的一部分。


根据矿工的回答,工作组将计算矿工的收支平衡价格,同时考虑加密价格等网络指标。该数据将使 Ercot 能够估计矿工将如何应对能源市场信号并为每个季度规划充足的资源。


一位代表周一告诉 CoinDesk,Ercot 估计,计划中的价值 33 吉瓦 (GW) 的比特币采矿项目正在等待许可,高于 7 月中旬的 27 吉瓦。


Kinard 说,等待互连的估计采矿项目数量被夸大了,因为公司有时会为同一个项目申请两次。


相反,TBC 估计到 2023 年底将建成约 5 吉瓦的采矿量,而这之后很难预测,Kinard 说。


Kinard 说,该州现在有 1.5 吉瓦的活跃采矿项目。


相比之下,根据德克萨斯州审计长引用的理事会的数据,Ercot 预计 2022 年夏季的峰值需求约为 80 吉瓦,而基于当前和计划资源的能源产量将增加 93 吉瓦。


然而,其中一些能源生产位于德克萨斯州西部,远离人口或工业中心,并且没有传输线将其有效地输送到需要的地方。由于供过于求,德克萨斯州的这些地区有时甚至免费提供电力


工作组定期开会讨论网格的管理和正在创建的新规则,例如注册过程。在上次会议上,50 个不同的问题被标记为供委员会审查。基纳德在 7 月份表示,其中大多数都是轻微的程序类型问题,但仍需要解决,这需要时间。


随着矿工吸收德克萨斯州多余的能源,电网正在与矿工合作,以确保有足够的电力来为房屋降温并运行基本服务。


这个过程被称为缩减或需求响应,当矿工可以通过放弃电力(即关闭他们的机器)来赚取更多的钱时,就会发生这种情况。他们在自由市场上以比开采硬币更高的价格出售它。


Ercot 通常在一天中最热的时间,在下午 2 点到 8 点之间向矿工发送通知,矿工可以选择是否减少电力消耗。TBC 估计这些事件每年大约发生 200 小时。


Lancium 的发言人说,这些自愿措施带来了“多重好处,包括更可靠、更灵活的电网,对矿业公司的经济激励,以及通过额外的可再生能源发展进一步降低电网的碳排放量”。


Riot Blockchain表示,它从 Ercot 获得了 950 万美元的能源信用额度,用于减少 7 月份的消费。


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Kinard 说,到目前为止,在夏季热浪期间,全州约有 1 吉瓦的采矿设施关闭以支持电网。


对于参与更改比特币代码以减少网络电力消耗的非政府组织环境工作组 (EWG) 而言,这种动态意味着纳税人正在为此买单。


“大多数暂停的德州加密采矿业务与 Ercot 达成了一项协议,该协议提供了强有力的财务激励措施,这意味着这些公司基本上是由德州能源纳税人支付的,以暂时停止运营,”EWG在 7 月的一份新闻稿中表示。


TBC 和其他矿业支持者认为,随着矿工给能源生产商带来的额外收入,他们可以投资于增加能源供应,从而降低整体价格。


特别是对于在德克萨斯州西部等消费很少的地方开发资产的可再生能源生产商而言,让矿工为能源付费可以带来可观的收入。最重要的是,比特币矿是最灵活的能源消费者之一,这意味着它们可以在几分钟内打开和关闭,不像工厂需要数小时才能减速,该行业的支持者认为。


对于可再生能源而言,这种灵活性尤其重要,因为它取决于天气,是间歇性和不可预测的。Ercot 的临时首席执行官布拉德·琼斯在 5 月 CNBC 发表的一次采访中遵循了这一论点。


在得克萨斯州和其他地方,矿工越来越多地寻求建立自己的发电能力或在电表后与生产商密切合作,即在电力进入电网之前。


Kinard 说,并不是德克萨斯州的能源已经耗尽,而是需要开发基础设施来利用它。卢克索的维拉表示,他预计该州将建造更多的采矿设施,但来自更有经验的投资者。


未来“令人兴奋”的是,“比特币挖矿即将进入一个非常重要的高影响基础设施投资阶段,”Kinard 说。


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